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Un estudio destaca las amenazas de los aparejos de pesca perdidos

May 28, 2023May 28, 2023

11 de mayo de 2023

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por Alison Auld, Universidad de Dalhousie

Los investigadores que investigan una de las regiones pesqueras más productivas de Canadá descubrieron que el área frente al extremo sur de Nueva Escocia está plagada de paquetes de cuerdas enredadas, nasas de langostas a la deriva y boyas abandonadas que ensucian el medio ambiente marino y reducen los resultados de la industria.

El equipo de científicos de la Universidad de Dalhousie trabajó con el Departamento de Pesca, capitanes de pesca, voluntarios y diferentes organizaciones pesqueras para buscar y recuperar aparejos de pesca abandonados, perdidos y descartados (ALDFG) de tres zonas de pesca que se extienden desde la Bahía de Fundy hasta Halifax. más de dos años.

Los barcos que remolcaban garfios enganchados sobre una franja de lecho marino de 4000 kilómetros cuadrados transportaron casi 25 000 kilogramos de ALDFG: una colección heterogénea de trampas, cuerdas, anzuelos, cables y otros equipos relacionados con la pesca que flotan a través de la columna de agua o descansan en el fondo del océano .

Los miembros del equipo, que publicaron sus hallazgos en Marine Pollution Bulletin, también recolectaron casi 5.000 kilogramos de equipo variado de siete búsquedas en la costa. De esto, las trampas para langostas constituyeron el 68 por ciento y el cable de arrastre constituyó el 12 por ciento.

"El equipo fantasma continúa degradando el medio ambiente a través de la contaminación marina, pero también representa una amenaza para las especies objetivo y no objetivo, incluidas las que están en riesgo", dice el coautor, el Dr. Tony Walker, profesor asociado en la Escuela de Recursos y Medio Ambiente de Dal. Estudios.

"También genera impactos económicos en una industria de la que depende gran parte de la costa de Nueva Escocia".

El equipo recuperado varió en tipo, edad, condición y peso, con un 30 por ciento de las trampas para langostas de aproximadamente un año, mientras que el 70 por ciento restante tenía entre dos y 37 años. Aproximadamente un tercio de todas las trampas recuperadas estaban etiquetadas, utilizables y tenían menos de tres o cuatro años. Fueron llevados a lugares donde podrían ser devueltos a los pescadores.

Las trampas contenían más de 650 langostas y casi 60 peces, 42 de los cuales eran especies en peligro, incluidos el pez lobo del Atlántico, el bacalao del Atlántico, la merluza blanca, la mielga y la raya espinosa. La mayoría de estos fueron devueltos al océano.

Algunas boyas recuperadas en las áreas de Pubnico y Yarmouth procedían de los Estados Unidos, lo que destaca la naturaleza multijurisdiccional de los desechos marinos y los equipos fantasma, afirma el documento.

Recuperaron más de 3.000 kilogramos de cable, que se creía que los barcos comerciales de arrastre desecharon cuando el cable ya no les servía.

"Los desechos marinos son un problema global omnipresente y representan aproximadamente el 58 por ciento de los macro desechos marinos por peso", dice Leah Fulton, quien estaba haciendo su Maestría en Gestión Marina en Dalhousie en ese momento y trabajaba con Coastal Action como técnica de mapeo.

"Una vez que el equipo ingresa al agua, puede degradarse en micro desechos, crear un hábitat inadecuado, enredar especies marinas, causar daños a los barcos, comprometer las capturas para la pesca marina y crear peligros para la seguridad en el medio ambiente marino".

Los investigadores enfatizan que los equipos fantasma pueden arrojarse intencionalmente, pero que gran parte de ellos probablemente se deban a pérdidas accidentales después de tormentas o fallas en los equipos.

Durante los remolques 997, el equipo también trajo cubos, globos de fiesta, una cadena, una llanta de bicicleta, un bloque de motor, una correa de ventilador y una red de acuicultura y uno de sus pesos. También encontraron redes de acuicultura, "informándonos en última instancia que también pueden ser importantes contribuyentes al problema de los desechos marinos", dice Fulton.

Los caladeros en el suroeste de Nueva Escocia abarcan más de 21 000 kilómetros cuadrados e incluyen las áreas de pesca de langosta 33, 34 y 35, que proporcionan la mayor parte del suministro de langosta del país.

Los investigadores estimaron que el costo económico asociado con la pérdida de equipo fue de aproximadamente $240 000 por año durante el período de estudio de dos años, de 2019 a 2021. Cada trampa recuperada contenía un promedio de 1,6 langostas comercializables, lo que representa pérdidas significativas para la pesquería. Alrededor del ocho por ciento de las langostas liberadas en LFA 33 procedían de trampas para langostas presuntamente ilegales, no reguladas o no declaradas.

El equipo recomendó que el DFO aumente el cumplimiento de los informes de los ALDFG y que el conocimiento local de la comunidad y de los pescadores se recopile de manera amplia y constante antes de llevar a cabo los esfuerzos de recuperación.

"Este estudio destaca que los aparejos pueden identificarse y recuperarse de manera más efectiva que en esfuerzos de recuperación anteriores, ya que las técnicas y la experiencia han mejorado", dice el Dr. Walker.

"Se debe apoyar la mejora de los aparejos al final de su vida útil y la eliminación de los ALDFG para reducir la huella ambiental de la industria pesquera en entornos marinos y terrestres. En última instancia, los pescadores no quieren perder sus aparejos".

Más información: Jessie McIntyre et al, Impactos ambientales y económicos de los aparejos de pesca abandonados, perdidos y descartados recuperados en el suroeste de Nueva Escocia, Canadá, Marine Pollution Bulletin (2023). DOI: 10.1016/j.marpolbul.2023.115013

Información del diario:Boletín de Contaminación Marina

Proporcionado por la Universidad de Dalhousie

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